Fotografía n° A-406 Circa 1.938 – Depósito “Garupá” de Shell

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Esta fotografía es un detalle ampliado de la Fotografía A-405. La fotografía que se muestra fue posiblemente tomada entre 1.925 y 1.930. Si bien pertenece a nuestra ciudad y es una imagen insólita –si se quiere– tiene una historia que no nos pertenece pero que podemos conocerla, ya que esta imagen estuvo unos cuantos años acompañándonos. Según el diccionario, algo “sólito” es algo frecuente, acostumbrado y aquí cómodamente se puede usar su contrario: “insólito”, es decir infrecuente, inesperado. Ese fue mi sentimiento cuando mi ex alumno Roque Elola me mostró asombrado la fotografía y entre ambos no podíamos entender las razones de las inscripciones en los tanques de depósito. Quiero explicar el contenido de esta foto pues todo el que la vea se hará una mar de preguntas, como me las hice yo. Rastreando en Internet me enteré que la compañía holandesa Royal Dutch Petroleum Company en 1.907 se asoció con la británica Shell Transport and Trading Company, fundada por dos hermanos judíos de apellido Samuel, lo cual hacía más misteriosa la presencia de ese símbolo. Esta asociación fue plasmada para competir con la Standard Oil de Rockefeller. En 1.921 la Shell, por su parte, tomó el control de la Mexican Eagle Petroleum Company y formó Shell-Mex Limited, la cual comerciaba productos bajo las marcas “Shell” y “Eagle”. Lo que sigue es la explicación de ese símbolo que se lució en nuestra ciudad. Como sabemos este símbolo, a primera vista, nos relaciona con la Alemania nazi, pero el símbolo nazi es diferente. Se llama “Svástica” o Swástika” y tiene dos formas: la dextrógira, es decir que sus patas “empujan” a las barras verticales y horizontales en un movimiento hacia la derecha, como las agujas de un reloj y la sinistrógira, que “gira” a la izquierda, contraria a las agujas del reloj. El uso de la svástica dextrógira por Shell en la Argentina data de 1.922, cuando esta compañía comienza a vender nafta en tambores con la inscripción de la misma en la tapa. Luego la misma svástica se encuentra en la opalina de los primeros surtidores, globos de vidrio que los coronaba. “Energina” era una marca de naftas Shell. El significado de este símbolo es un antiguo augurio de buena suerte y no tiene nada que ver con la Alemania nazi, que utilizó el símbolo en la versión sinistrógira oficialmente luego de 1.933 ya que representaba –para los nazis– al éxito súbito seguido de la destrucción, mientras que la svástica dextrógira, es decir la svástica en sentido inverso, atrae a la espiritualidad y la iluminación interior.

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